A Chicago l’orto urbano è sul tetto della scuola

Luogo: Chicago, Country: United States

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L’orto pensile del Gary Comer Youth Center a Chicago; foto © Scott Shigley

A Chicago l’orto urbano è sul tetto della scuola

Lo studio americano Hoerr Schaudt Landscape Architects ha trasformato la terrazza di un complesso educativo in uno dei quartieri più poveri di Chicago in un grande orto didattico che fornisce anche prodotti per la mensa scolastica.

Esteso su circa 750 metri quadrati, l’orto pensile occupa interamente la terrazza sopra la palestra di un istituto per la formazione giovanile, il Gary Comer Youth Center, costruito nel 2006 su progetto dell’architetto John Ronan nel quartiere di Greater Grand Crossing, uno dei più poveri di Chicago e abitato per il 97% da popolazione afroamericana.

Il ‘Gary Comer Youth Center’ è stato creato per offrire possibilità educative e di lavoro – in settori che vanno dalla tecnologia alle arti visive e la musica e dall’ agronomia alle scienze dell’alimentazione – a giovani in età compresa fra i 10 e i 18 anni spesso provenienti da famiglie in difficoltà economiche e a rischio di entrare nella spirale dell’illegalità e della violenza.

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Il Gary Comer Youth Center visto da S South Chicago Avenue.; foto © Steve Hall/ Hedrich Blessing

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Un’immagine aerea del centro giovanile; foto © Larry Okrent Associates

All’interno del centro, l’orto è stato creato per due scopi.
Da un lato è una risorsa educativa che segue il principio STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics), che basa la didattica delle discipline tecnico-scientifiche su un approccio multidisciplinare e su applicazioni pratiche.
Allo stesso tempo l’orto è effettivamente finalizzato alla produzione di cibo, e produce ogni anno grandi quantità di verdura biologica destinata alle cucine del centro stesso, a quattro ristoranti nel quartiere, e alla vendita al dettaglio in “farmers’ market” locali. I corsi di orticultura si integrano in questo modo a quelli di cucina professionale, un’altra delle attività formative del Gary Comer Youth Center.

Un altro elemento da non trascurare è che la vista dell’orto pensile, circondato su tutti i lati da aule didattiche e da corridoi di collegamento vetrati, contribuisce anche al benessere psicologico di studenti ed educatori, fondendo architettura e vegetazione in un insieme coerente e sinergico.

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Il giardino è visible dal corridorio distributivo al terzo piano dell’edificio; foto © Steve Hall/ Hedrich Blessing

L’orto è costituito da 29 strisce di terra di coltivo – con uno spessore variabile dai 45 ai 60 centimetri, separate dai camminamenti in lastre di cemento bianco. Il progetto è in continuo sviluppo e le specie edibili vengono coltivate a rotazione, in base al periodo dell’anno, producendo carote, pomodori, lattughe, zucche e zucchine, cetrioli, broccoli, fagioli, piselli, peperoni, cipolle e patate oltre a erbe aromatiche come basilico, salvia, rosmarino, aneto, origano ed erba cipollina. Alle specie edibili si alternano anche essenze floreali e decorative, tra cui margherite, gigli e tulipani.

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Sopra: lo schema dell’orto pensile con specie e cultivar coltivate durante il periodo estivo, immagine di Hoerr Schaudt Landscape Architects; e una vista dell’orto, foto Scott Shigley

Di per se’, la stratigrafia dell’area coltivabile non si discosta molto da quella di un tetto verde semi-intensivo tradizionale; le specie e cultivar scelte sono quelle adatte ad un substrato di spessore relativamente contenuto e quindi con un apparato radicale non molto esteso in profondità. Questo porta comunque tutti i vantaggi tipici del tetto verde, tra cui una riduzione dei consumi energetici e la capacità di assorbire l’acqua piovana. Il sistema di irrigazione scelto utilizza una semplice rete di approvvigionamento idrico che integra anche un sistema di drenaggio e recupero dell’acqua inutilizzata.

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Stratigrafia dell’orto pensile del Gary Comer Youth Center; fonte immagine: American Hydrotech Inc. (www.hydrotechusa.com)

Va detto che le particolari condizioni microclimatiche della terrazza – che oltre che dal sole è riscaldata dall’edificio stesso che la protegge anche sui quattro lati dal vento e dalle intemperie – permettono la coltivazione di specie tropicali e mediterranee anche nel clima spesso freddo e ventoso di Chicago. La morfologia dell’edificio, e il contributo di piccoli moduli-serra leggeri e rimovibili, permettono di ottenere in inverno una temperatura nell’orto pensile fino a 30 gradi superiore a quella al livello del suolo, e di produrre quindi ortaggi durante tutto l’anno.

Col tempo, oltre che uno spazio frequentato dagli studenti, l’orto pensile è diventato anche un punto di riferimento per la comunità locale; vi si svolgono corsi e attività di orticultura in una zona dove gli spazi verdi pubblici sono scarsi e spesso poco sicuri. In tutto oltre seicento persone, tra studenti e residenti, frequentano regolarmente l’orto ogni anno.

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Sezione longitudinale e pianta del terzo piano dell’edificio e dell’orto pensile; immagine Hoerr Schaudt Landscape Architects

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Il giardino e i grandi lucernari circolari che illuminano la palestra sottostante (visibile nell’immagine in basso); foto © Scott Shigley, e © Steve Hall/ Hedrich Blessing

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La verdura raccolta nell’orto pensile viene poi utilizzata nella cucina del centro per preparare i pasti di175 bambini; foto Gary Comer Youth Center


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