Museum and exhibition projects

The Blue Planet Denmark’s Aquarium

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Place: Kastrup, Country: Denmark
Project: 3XN A/S - Strandgade 73, Copenhagen – Denmark
Client: Bygningsfonden Den Blå Planet
Consulting engineers: Moe & Brødsgaard A/S
Consultant, landscape: Henrik Jørgensen Landskab AS
Consultant, exhibition: Kvorning design & kommunikation
Text and images courtesy of 3XN A/S
Strandgade 73, Copenhagen – Denmark
http://www.3xn.com/#/

Photos by Adam Mørk – courtesy of 3XN/AS

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Few projects have the capability to express a concept in a so strong and evocative way as this building does. Not only the fascinating architectural shape  – changing and shimmering like a whirlpool – but also the relationship with the landscape of this design as well as its capability to involve the surroundings  into the Aquarium’s large blue vortex, gave rise to an impressive space, able to bring people into a parallel universe. (Inexhibit)

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The Whirlpooltext by 3Xn Architects

Inspired by the shape of water in endless motion, Denmark’s new National Aquarium, The Blue Planet is shaped as a great whirlpool, and the building itself tells the story of what awaits inside. The whirlpool concept originates in a narrative about water, and as an image, is at once both abstract and figurative. It stirs attention with its distinctive vortex blades, but at the same time, as a building, changes dramatically depending on viewing angle, distance and daylight conditions. From the air, almost entirely white, its contours are reminiscent of a starfish. From the front, the building’s organic lines are evocative of silvery-grey waves or a vast sea creature, and on closer inspection, the facade patterning is reminiscent of fish scales. This is a building that invites interpretation.

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 Flexibility
The Blue Planet is located on an elevated headland towards the sea, north of Kastrup Harbor. The building’s distinctive shape is clearly visible for travelers arriving by plane to the nearby Copenhagen Airport. The facade is covered with more than 33,000 small diamond-shaped aluminum shingles, which adapt to the building’s organic form. The whirlpool concept was chosen as ideal not only for its visual associations, but also because it resolved a a practical challenge in the design brief: it ensures that one or more of the whirlpool arms, with relative ease and without disrupting the building’s integrity nor the operation of the aquarium, can be extended with more than 30 % in order to create more exhibition space.

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The arrival and interior
Visitors reach the entrance by following the first and longest of the whirlpool’s arms, already starting in the landscape. With a smooth transition the landscape surpasses for the building, while the outdoor ponds mark the unique experience that awaits the aquarium visitors as they enter: the whirlpool has pulled them into another world – a world beneath the surface of the sea. A circular foyer is the center of motion around the aquarium, and it is here visitors choose which river, lake or ocean to explore. By enabling multiple routes the risk of queues in front of individual aquariums is reduced. The interiors range from grand to intimate settings, allowing the architecture and the exhibits to jointly convey an array of diverse environments and moods. The curved ceilings of the aquarium are reminiscent of the baleens of a large whale.The exhibition is a total concept offering all visitors a sensuous and captivating experience of life in and under the water. A mixture of light, sound, advanced AV-technology, projections, film, interactivity, graphics, illustrations and signs aimed at all age levels ensures that every visitor, regardless of background or interests, has the best experience possible. As the only aquarium in Denmark, The Blue Planet focuses on all aquatic life – from cold and warm waters, fresh and salt. In total, The Blue Planet contains app. 7 million liters of water and 53 aquariums and displays.The restaurant’s decor is based on the colors and expressions that characterize Nordic nature. The restaurant faces south-east, and thus offers a panoramic view of the sea. The outdoors facilities include a terrace with seating, a pond with carps and a tank with sea lions. The sea lions can also be looked at from the inside of the aquarium.

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Construction and Location
The building extends beyond the original coastline, placing special requirements on the facility’s structures in a terrain with tendency to subsidence, thus its structure was founded on piles. The building’s architectural facade design forms the basis for the design of the steel structures. The load-bearing system consists of 54 unique steel frames, which via their radial positioning and geometry forms the base of the curved facades. A service line was built 1.7 km out into the Øresund to obtain suitable water for the aquariums.
Moreover, the cooling system for aquariums and climate system for public areas also use seawater. The Blue Planet has an outstanding location on the shores of Øresund, only eight kilometres from the Copenhagen City Hall Square.

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Photos by Adam Mørk – courtesy of 3XN/AS

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Pochi progetti riescono ad esprimere un concetto in modo forte ed evocativo come questo edificio. Non solo la suggestione delle forme architettoniche – mobili e cangianti come i vortici acquosi a cui allude – ma anche la dimensione paesistica del progetto, il coinvolgimento dell’intorno nel gorgo blu dell’Aquario, hanno prodotto uno spazio dello stupore, capace di generare un mondo parallelo in cui immergersi.  (Inexhibit)

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Il gorgotesto a cura di 3Xn Architects
(traduzione in italiano di Inexhibit)

Ispirato dalla forma dell’acqua in movimento, The Blue Planet, il nuovo Acquario Nazionale Danese, ha la forma di un grande vortice, e la forma della costruzione stessa preannuncia  il suo contenuto.Il concetto del gorgo ha le sue origini nella letteratura sull’acqua e, come un immagine, è allo stesso tempo astratto e figurativo. Esso stimola l’attenzione con i suoi caratteristici vortici ma, allo stesso tempo, come edificio cambia in modo impressionante a seconda del punto di vista, della distanza e delle condizioni di luce.Dall’alto, quasi interamente bianco, i suoi contorni evocano una stella marina. Ad altezza uomo, le linee organiche della costruzione rimandano a onde grigio argentee o ad una creatura degli abissi, e da una osservazione ravvicinata, il rililevo della superficie ricorda le scaglie di un pesce.  E’ insomma un edificio che invita all’interpretazione.

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Flessibilità
Blue Planet è situato su di un’area elevata protesa sul mare, a nord di  del porto di Kastrup. La forma riconoscibile dell’edificio è chiaramente visibile dai viaggiatori che arrivano in aereo al vicino aeroporto di Copenhagen.
La facciata è rivestita da oltre 33,000 piccole lastre bugnate in alluminio che si adattano alle forme organiche dell’edificio.Il concetto di vortice è stato scelto come forma ideale non solo per le associazioni visive, ma anche perchè assolve a una richiesta concreta del programma funzionale: la forma infatti rende possibile che uno o più dei bracci del vortice possano essere estesi ( per più del 30%) al fine di creare ulteriore spazio espositivo, evitando al contempo di danneggiare l’integrità formale della costruzione.

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L’arrivo e gli interni
I visitatori raggiungono l’ingresso seguendo il primo e più esteso dei bracci del vortice che nasce dal paesaggio.  Mediante una transizione morbida, il paesaggio naturale lascia posto all’edificio, mentre gli specchi d’acqua esterni anticipano già l’esperienza unica che aspetta i visitatori dell’acquario quando entreranno: il gorgo li ha trasportati in un altro mondo – un mondo sotto la superficie del mare. Il foyer di forma circolare è il centro del movimento dell’acquario, qui I visitatori possono scegliere se esplorare il mondo del fiume, del lago o dell’oceano. La possibilità di scelte multiple limita anche le attese all’ingresso dei singoli percorsi. La varietà degli interni, giocata fra grandi allestimenti e percorsi più intimi, crea differenti suggestioni. I soffitti curvi dell’acquario ricordano i fanoni di una grande balena. Il concetto del museo è quello di offrire ai visitatori una esperienza coinvolgente, dentro e sotto l’acqua. Un mix di luci, suoni e tecnologia avanzata  – proiezioni, film, interattività, grafica, illustrazioni  – rivolto a persone di tutte le età, assicura che ogni visitatore, pur con differenti interessi o formazione, possa avere la migliore esperienza possibile. Essendo l’unico acquario in Danimarca, The Blue Planet è dedicato a tutti i tipi di vita acquatica, dalle acque fredde a quelle calde, dall’acqua dolce all’acqua salata. In totale The Blue planet contiene approssimativamente 7 milioni di litri d’acqua e 53 acquari. Il ristorante, la cui decorazione interna  è ispirata ai colori e alle forme della natura nordica è affacciato a sud est  e quindi offre un vista panoramica sul mare. I servizi esterni includono una terrazza, allestita con posti a sedere, il laghetto delle carpe e una vasca con leoni marini che sono anche visibili dall’interno dell’acquario.

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Construzione e localizzazione
Esteso oltre la linea naturale della costa l’edificio ha posto particolari requisiti strutturali, anche per le carratteristiche del terreno cedevole, ed è dunque fondato su pali. Le strutture in acciaio sono state progettate sulla base della forma dell’involucro esterno. Il sistema portante è costituito da 54 telai in acciaio  che attraverso i loro posizionamento radiale e la loro geometria formano la base delle facciate curve. Un acquedotto, lungo 1.7 km, è stato derivato al largo dell’Øresund per ottenere acqua adatta ai requisiti della vasche. Inoltre, il sistema di raffreddamento per gli acquari e quello di climatizzazione per gli spazi pubblici utilizzano acqua di mare.  Blue Planet è magnificamente collocato sul litorale dell’ Øresund, a soli otto km dalla piazza centrale di  Copenhagen.

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Photos by Adam Mørk – courtesy of 3XN/AS

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